Знаете ли Вы, что уроженцы Латвии стали удостаиваться высокого звания Героя Советского Союза за свои боевые заслуги еще до начала Великой Отечественной войны? Первым из них был латыш Пауль Тылтынь (Pauls Tiltiņš), более известный под псевдонимом Поль Арман, который отличился в 1936 году в танковом бою во время гражданской войны в Испании. Вторым – летчик Петерис Пумпурс (Pēteris Pumpurs) – и тоже за участие в боях в Испании.

Третьим уроженцем Латвии – Героем Советского Союза стал генерал-майор авиации, летчик-бомбардировщик Василий Ильич КЛЕВЦОВ (1909 – 1998), о котором этот рассказ. 


В.И.Клевцов родился в Риге в семье рабочего, однако семилетнюю, а затем фабрично-заводскую школу будущий Герой заканчивал уже в России. Трудовой путь начал на московском заводе «Каучук». В 1928 г. был призван на военную службу, в 1929 г. окончил Ленинградскую военно-теоретическую школу летчиков, в 1930 г. – 1-ю военную школу летчиков им. Мясникова (впоследствии – Качинская Краснознамённая военная авиационная школа пилотов), в 1932 г. – курсы инструкторов при Оренбургской военной школе летчиков. Служил в 34-й легкобомбардировочной авиационной эскадрилье ВВС Белорусского военного округа. С января 1935 г. – командир авиаотряда 64-й авиационной бригады ВВС Забайкальской группы войск Особой Краснознамённой Дальневосточной армии.
С октября 1937 г. по июль 1938 г. капитан В.И.Клевцов участвовал в китайско-японской войне. Летал в составе бомбардировочной авиаэскадрильи под командованием Ф.П.Полынина. Тогда же получил свою первую награду — орден Красного Знамени. После возвращения в СССР был назначен инспектором по технике пилотирования, старшим инспектором Главной лётной инспекции Управления ВВС РККА. В советско-финской войне участвовал уже в качестве заместителя командующего ВВС 13-й армии Северо-Западного фронта. Во фронтовых условиях наладил интенсивную боевую подготовку лётных частей армии. За время боёв он совершил 10 боевых вылетов, один из которых — в тёмное время суток.

Указом Президиума Верховного Совета СССР от 7 апреля 1940 года за «образцовое выполнение боевых заданий командования и проявленные при этом отвагу и геройство» полковник Василий Ильич Клевцов был удостоен высокого звания Героя Советского Союза с вручением ордена Ленина и медали «Золотая Звезда».

Великую Отечественную войну встретил в должности заместителя командира 41-й смешанной авиадивизии, действовавшей на Северном и Ленинградском фронтах. С сентября 1941 г. – командир 60-й смешанной авиационной дивизии, в январе-мае 1942 г. – командующий ВВС 33-й армии. Воевал на Брянском (сентябрь-декабрь 1941 г.) и Западном (декабрь 1941 г. – май 1942 г.) фронтах. Участвовал в Орловско-Брянской оборонительной операции, битве за Москву и Ржевско-Вяземской наступательной операции. С мая 1942 г. – заместитель командира, а затем командир 244-й бомбардировочной авиационной дивизии. Во главе дивизии воевал на Брянском (июнь-август 1942 г.), Воронежском (август-ноябрь 1942 г.), Юго-Западном (февраль-октябрь 1943 г.) и 3-м Украинском (октябрь 1943 г. – февраль 1944 г.) фронтах. В апреле 1944 г. – июле 1946 г. – начальник 1-й военной авиационной школы пилотов в г. Кропоткин Краснодарского края. В 1946 – 1956 гг. – начальник отдела боевой подготовки – заместитель начальника штаба ВВС Западно-Сибирского военного округа.

В сентябре 1956 г. генерал-майор авиации В.И.Клевцов вышел в запас. Ныне в Новосибирске на доме, где жил Герой Советского Союза В.И.Клевцов, установлена мемориальная доска.