Командир роты 92-го стрелкового полка 201-й латышской стрелковой дивизии 1-й ударной армии Северо-Западного фронта, младший лейтенант. Родился 23 ноября 1903 года в посёлке Адажи ныне Рижского района Латвии в семье рабочего.

Младший лейтенант Янис Вилхелмс проявил себя не только как умелый командир, но и как отличный стрелок. В наступательных боях на Северо-Западном фронте с января 1942 года Я.В.Вилхелмс всегда шел впереди атакующих, увлекая бойцов своим героическим примером. По ночам уходил за передовой рубеж, подползал к месту, где укрепился враг, выбирал позиции и тщательно маскировался. Каждого фашиста, который показывался из укрытия, разила пуля храброго и меткого стрелка. 

В марте 1942 г. взрывом авиабомбы Янис Вилхелмс был контужен, но до истощения последних сил сражался, не выпуская из рук винтовки.

Указом Президиума Верховного Совета СССР от 21 июля 1942 года младшему лейтенанту Вилхелмсу Янису Волдемаровичу присвоено звание Героя Советского Союза с вручением ордена Ленина и медали «Золотая Звезда».