«Славяне», оркестр русских народных инструментов из Риги, отметили 25! Концерт по случаю знакового юбилея виновники торжества сыграли с оглушительным успехом. Стены камерного зала Дворца культуры ВЭФ 1 июня ломились от желающих в очередной раз послушать до волшебного блеска отточенную игру прославленного творческого коллектива. Нескончаемые аплодисменты, вызывавшие музыкантов на «бис!». В очередь выстроившиеся ораторы, чтобы сказать юбиляру напутственные добрые слова. И цветы… Море цветов!
«Славяне» выросли на базе уникальной в масштабах всей Балтии музыкальной школы русских народных инструментов «Лира». Нигде в столь крупном регионе не учат игре на трех струнах балалайки и домры.
В оркестре играют нынешние и бывшие «лировцы», преподаватели школы. И «Славянами», и учебным заведением руководит основатель, бессменный дирижер со дня рождения коллектива-юбиляра (он же директор «Лиры») Виктор Жиляев. Виктор Петрович — лауреат международных и латвийских конкурсов. 
На русских народных инструментах «Славяне» играют самую разную музыку. И шедевры классики, и танго, и джаз, и фольк… Программа юбилейного представления лишний раз убеждала в широчайшем аспекте возможностей юбиляра.
Прелюдией к концерту стало посвящение 100-летию Латвии. «Славяне» исполнили произведение Раймонда Паулса «Mēs Dzimtenei» (Моя Родина). Маэстро адресовал его хору с духовым оркестром. Однако глубокая и содержательная музыка в аранжировке руководителя оркестра и на этот раз оказалась по плечу русским народным инструментам.
Эхом отозвался на концерте недавний праздник Победы. «Максим Блантер. «В лесу прифронтовом»…» — объявила ведущая концерта очередной номер программы. Виктор Петрович — сын двух ветеранов войны. Отец участвовал непосредственно в боевых действиях, получил тяжелое ранение, обеспечившее ему участь инвалида до конца дней. А мама сражалась бессменно в тылу фронта, на оборонном предприятии. Поэтому как дань Великому Подвигу является участие «Славян» и его лидера в концертах на 9 Мая у Памятника воинам-освободителям в рижском Задвинье. 
В юбилейном отчете «Славян» было также много народной музыки — еврейской, украинской, русской… Эти произведения по праву называют коронными в репертуаре коллектива. В частности, венцом концерта стали вариации «Валенок» в переложении А.Широкова. Разухабистый норов русского народа, по мнению Виктора Петровича, лучше всего отображен именно в этом шедевре фолька, «зеленый свет» которому дала легендарная Нина Русланова. 
-Мы этим произведением уже многие годы завершаем свои концерты, — рассказал в кулуарах нынешнего представления Виктор Петрович. — Так было и во время гастролей в Берлине. «Дас ист фантастиш!» — не скупились на комплименты обычно застегнутые на все пуговицы немцы… 
Юбиляр объездил с гастролями полмира. Трижды был в Стокгольме, дважды в Украине, в России, в Швейцарии… Не говоря уже про Латвию. В канун юбилея «Славяне» побывали с гастролями в Даугавпилсе, где, как всегда, выступили ярко и убедительно.
Участниками оркестра являются «лировцы», победившие на международных конкурсах исполнительского искусства. И на сей раз они доказали, что получили награды не напрасно. Среди них — Гоша Лацис, Леонард Кокаревич… 
Яркие штрихи в палитру юбилейного представления вписали также другие вокалисты — Ольга Пятигорская, Евгений Муравьев, Кристина Балтрушевич, Диана Павловская…
«Это самое лучшее выступление «Славян» в его четвертьвековой истории!» — довелось услышать в кулуарах концерта. Браво, «Славяне!»