Для меня, как и для миллиардов людей во всем мире, Юрий Гагарин является космонавтом №1, прославившим нашу Родину, олицетворившим ее достижения. Конечно, в этом всенародном воодушевлении первым полетом человека в космос огромную роль сыграла личность Гагарина. Хорошо помню его улыбку, обаяние, искреннюю доброжелательность и открытость.

Значение выхода человека в космическое пространство трудно переоценить — полёт «Востока» ознаменовал новую эру в истории цивилизации, подтвердил выдающийся вклад нашей страны в мировой прогресс. Подвиг Ю.А. Гагарина является олицетворением героизма и самоотверженности русского народа, его способностей быть на высоте самых сложных, поистине эпохальных задач. Кстати, на наше поколение это событие ощутимо повлияло в профессиональном плане: резко увеличился конкурс в вузы на технические специальности, особенно связанные с физикой, с исследованиями космического пространства.

Отчетливо вспоминается ощущение победы. Это чувство не было связано с победой над кем-то. Скорее, речь шла о переполнявшей всех радости от осознания новых возможностей, уверенности, что теперь человечество будет вместе идти к новым высотам.