Выражаю глубокую озабоченность и решительный протест  в  связи с арестом  в Риге 20 апреля 2018 года активного правозащитника и общественного деятеля Александра  Гапоненко.

Александр Гапоненко известен как  со-председатель Объединенного конгресса русских общин,  руководитель «Конгресса неграждан»  и последовательный защитник русских школ.

Грубое задержание общественного активиста по надуманному обвинению   —  это   очевидное  преследование за его  мужественную позицию, несовпадающую с политикой латвийских властей,  демонстративно поправших принципы  свободы слова и мнений. Вопреки заявлениям Риги о верности демократическим ценностям,  всему миру продемонстрированы   репрессивные меры  в отношении авторитетного представителя  русскоязычного меньшинства, которое мирным путем отстаивает  естественное  право своих детей учиться на родном языке.

Тот факт, что Александр Гапоненко отправлен на два месяца в Рижскую тюрьму  показывает:  его арест используется как  форма давления на русскоязычных жителей Латвии. Немолодого,  не очень здорового человека поместили в ужасающие условия,  с ним обращаются негуманно и жестоко.

Призываю латвийские власти немедленно освободить  Александра Гапоненко.

Обращаюсь к европейским парламентариям и общественным организациям, ученым, публицистам:  сделайте все от вас зависящее, чтобы  политическое преследование Александра Гапоненко было прекращено.

Жизнь и здоровье этого  человека – в ваших руках.

Вячеслав Никонов